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科学家在撒哈拉沙漠发现远古陨石,证实火星曾有水

科学家在撒哈拉沙漠发现远古陨石,证实火星曾有水

图中所示为“黑美人” NWA7034。对火星陨石的一项研究确定,它存在21亿年前并且富含水。

 

科学家在撒哈拉沙漠发现远古陨石,证实火星曾有水

 

来源:每日邮报 (英)

原文翻译

 

科学家报告说,对撒哈拉沙漠中发现的一颗陨石的分析表明,在44亿年前的火星上存在着水。

 

2012年发现的火星陨石NWA 7533的矿物成分显示了氧化的化学特征-形成水时会发生氧化。这块重达84克的陨石以其在西北非洲的着陆点而得名,它是一块进入地球大气层破裂的天体岩石的一部分。行星科学家已经知道,红色星球上存在水至少已有37亿年。但是考虑到先前确定的NWA 7533年龄及其新发现的矿物质成分,研究人员现在推断出在估计之前还有700,000年存在水。

 

小行星是碰撞或早期太阳系留下的一大块岩石。大部分位于主带火星和木星之间。彗星是一块覆盖有冰,甲烷和其他化合物的岩石。它们的轨道将它们带离太阳系更远。当碎片燃烧时,天文学家将流星称为大气中的闪光。这种碎片本身被称为流星体。大多数都太小了,它们在大气中蒸发了。如果有任何流星体到达地球,则称为流星体。流星,流星体和陨石通常起源于小行星和彗星。

 

如果火星上的水比想像的早,则表明水可能是行星形成初期某些过程的自然副产品。这可能有助于回答水来自何处的问题,而水又可能影响有关外星生命起源的理论。

 

科学家在2013年透露,NWA 7533已有440万年历史,是现存最古老的火星陨石。研究作者,东京大学的高口隆口教授说:我们的NWA 7533样品经历了四种不同的光谱分析-检测化学指纹的方法,发现了岩浆氧化的有力证据。

 

陨石中的火成岩碎片或碎石是由岩浆形成的,通常是由于撞击和氧化引起的。如果44亿年前的火星地壳之上或之中存在水,而部分撞击使地壳融化,那么这种氧化就可能发生。

 

分析还表明,这样的影响会释放出大量的氢气。Mikouchi说:“在火星已经有浓厚的二氧化碳绝缘气氛的时候,将有助于行星变暖。”

 

大约十年前,在非洲撒哈拉沙漠中发现了两颗陨石-2011年发现的NWA 7034和2012年发现的NWA 7533,Mikouchi及其同事从中获得了一个样本进行分析。NWA代表西北非洲,其编号是由国际行星科学组织气象学会正式批准的陨石的顺序。众所周知,这两种陨石都来自火星,这要归功于火星着陆器收集的证据的比较。

 

为了确认NWA 7533的火星起源,我们比较了1970年代NASA的维京号任务,该任务将一些最早的人造仪器降落在红色星球的表面。“其中一些陨石含有与火星探测任务NASA Viking分析的火星大气相匹配的气体。” NWA 7533和更著名的NWA 7034(更名为“黑美人”)都是同一组至少10个片段的一部分,每个片段的编号不同。“这些火星陨石具有与其他地球外物质不同的,但相同的氧同位素比,因此我们知道它们来自同一母体。”

 

美国国家航空航天局(NASA)先前的研究还发现,黑美人(Black Beauty)所含的水比其他火星陨石大约多十倍。 NWA 7034由水泥制成的玄武岩碎片构成,岩石是由快速冷却的熔岩形成的。碎片主要是长石和辉石,很可能来自火山活动。

 

这种不寻常的陨石的化学性质与NASA的火星探测漫游者和火星奥德赛轨道飞行器所测量的火星地壳相匹配。研究人员推测NWA 7034中包含的大量水可能源于岩石与火星地壳中存在的水的相互作用。与其他火星陨石相比,陨石还具有不同的氧同位素混合物,这可能是由于与火星大气相互作用所致。

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