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世界第二大射电望远镜阿雷西博将关闭

位于波多黎各丛林深处的美国大型太空望远镜在近几个月遭遇两次毁灭性灾难后,将被迫关闭,57年的天文发现也将因此而告终。

世界著名的第2大射电望远镜阿雷西博将关闭

 

世界著名的第2大射电望远镜阿雷西博将关闭

 

新闻来源: 英国卫报

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位于波多黎各丛林深处的美国大型太空望远镜在近几个月遭遇两次毁灭性灾难后,将被迫关闭,57年的天文发现也将因此而告终。

 

今年8月,世界上最大的天文台之一阿雷西博天文台停止了工作,原因是其中一根支撑电缆从插座上脱落,在305米宽(1000英尺)的反射盘上造成了一个30米(100英尺)的大洞。本月早些时候,另一根电缆断了,在天线上撕开了一个新洞,也损坏了附近的电缆。工程师们正忙着制定保护受损结构的计划。

 

事故发生地也是詹姆斯·邦德电影《黄金眼》和朱迪·福斯特主演的《联络人》的发生地,这促使美国国家科学基金会(NSF)——一个独立的政府机构——要求拆除该设施。

 

世界著名的第2大射电望远镜阿雷西博将关闭

这是一张照片,展示了8月份电缆断裂对天线造成的破坏。

 

国家科学基金会数学与物理科学理事会助理主任肖恩·琼斯(Sean Jones)周四表示:“国家科学基金会得出结论,如果不危及工作人员和工作人员的生命和安全,就无法解决3.05米望远镜最近受到的损坏问题。”   “国家安全基金会已经决定开始规划受控退役的过程。”

 

一位NSF发言人说,工程师们还没有确定电缆最初故障的原因。天文台巨大的反射器天线和一个816吨结构挂137米,位于阿雷西博的潮湿的森林,波多黎各,已被世界各地的科学家和天文学家使用几十年来分析遥远的行星,发现潜在危险小行星和搜寻外星生命的痕迹。

 

1999年,该望远镜在探测近地小行星本努(Bennu)时发挥了重要作用,为美国航空航天局(Nasa)发射机器人探测器到那里收集并最终在大约20年后返回首个小行星尘埃样本奠定了基础。

 

中央佛罗里达大学聘用的一家工程公司,根据一项为期五年的2000万美元协议管理NSF的天文台,上周在给大学的一份报告中得出结论:“如果一条额外的主电缆发生故障,整个核电站将发生灾难性的倒塌结构将很快出现”。该公司出于安全考虑,排除了修复天文台的努力,并建议进行有控制的拆除。

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