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外媒:中国的小行星开采机器人计划

“一家中国公司计划在两个月内将其首个小行星开采机器人送入轨道,原因是中国希望在利润丰厚的太空工业中处于领先地位。”

外媒:中国公司计划将小行星开采机器人

 

外媒:中国公司计划将小行星开采机器人

 

原标题: 《Chinese company to send asteroid-mining robot into space in November as China aims to profit from the potentially trillion-dollar industry》 (中国公司计划在11月将小行星开采机器人送入太空,中国计划从潜在的数万亿美元的行业中获利)

来源:每日邮报 (英)

原文翻译

 

一家中国公司计划在两个月内将其首个小行星开采机器人送入轨道,原因是中国希望在利润丰厚的太空工业中处于领先地位。

 

总部位于北京的私人太空资源公司Origin Space计划于11月将30英里(66磅)重的Neo-1(由中国长征系列火箭运载)送入太空。该公司表示,尽管将其称为“太空开采机器人”,但即将执行的任务是测试其识别和提取宝贵资源的能力,而不是实际开采小行星。

 

“我们的目标是验证和演示多种功能,例如航天器的轨道操纵,模拟的小天体捕获,智能的航天器识别和控制,” Origin Space联合创始人于天红告诉美国科学杂志IEEE Specturm。

 

该公司声称,其航天器将是世界上第一家由商业公司生产的太空采矿机器人,其任务将是空间资源行业的一个里程碑。近年来,太空资源的开采变得越来越流行,一些企业旨在从潜在的数万亿美元的行业中获利。这家北京公司还承担了另一个使命,即绰号“小哈勃”的圆网一号(“ Look up-1”),定于2021年发射。它将与中国主要的国有太空承包商CASC的子公司DFH卫星有限公司共同开发“小哈伯”卫星。

 

据美国杂志援引这家中国公司的话,它将搭载旨在观测和监视近地小行星的光学望远镜,该公司指出,确定合适的目标是迈向利用空间资源的第一步。Origin Space还计划将其卫星送入月球,发射时间可能在2021年末或2022年初。

 

但是专家警告说,需要保护我们的太阳系,使其免受太空开采努力的“淘金热”阻碍,这可能使我们陷入数百年来的资源灾难。美国史密森尼学会和伦敦国王学院的研究人员争辩说,将太阳系的八分之八保存为正式的“太空荒野”。马萨诸塞州史密森尼天文台的天体物理学家马丁·埃尔维斯(Martin Elvis)与伦敦大学国王学院的哲学家托尼·米利根(Tony Milligan)合作,探索太空开采有多快耗尽太阳能系统的可用资源。两人发现,假设太空采矿业的年增长率为3.5%,人类将在400年内用掉太阳系实际可获得资源的八分之一。

 

从工业革命开始到今天,这一增长率将与铁的使用相当。四个世纪之后,在太阳系的可用资源完全消失之前,我们只有60年的时间来控制太空经济的增长。基于这些发现,研究人员提议将对太阳系资源的工业开发限制在八分之一,而其余部分则保留为受保护的荒野状态区域。

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