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科学家发现火星存在地下生命的新证据

科学家发现火星存在地下生命的新证据

火星上一条大型的水道,称为道瓦利斯(Dao Vallis)。

 

科学家发现火星存在地下生命的新证据

 

新闻来源:Inverse

原文翻译

 

40亿年前,我们的恒星比现在要暗淡得多,冷得多。没有了年轻恒星的热量和能量,太阳周围的行星看起来也非常不同。

 

在火星上,温度可能已经冻结,但早期的地质迹象表明,在它早期的历史中,曾有过液态水。火星如何在寒冷的环境下维持液态水的宇宙奥秘被称为“微弱的年轻太阳悖论”。

 

在周三发表在《科学进展》杂志上的一项研究中,科学家认为火星表面可能有液态水,这是生命的理想条件。一个新的希望-科学家认为火星曾经是一个潮湿,温暖的世界,甚至可能在其早期历史的某个时刻拥有了生命形式。但是随着时间的流逝,火星的大气层被剥夺了,因为该行星缺少像地球一样的磁场,这使它看起来似乎很荒凉。

 

研究表明,火星大约在41亿到37亿年前有丰富的液态水。但是今天的火星温度降至-81华氏度以下,而在地球早期的历史中,太阳没有放出那么多热量的时候,温度会低得多。

 

“即使温室气体二氧化碳和水蒸气等注入早期火星大气在计算机模拟中,气候模型仍支持一个长期的温暖和潮湿的火星,“Lujendra Ojha,地球与行星科学系助理教授罗格斯大学,作者在新的研究中,在一份声明中说。为了弄清楚火星在那段时间是如何维持液态水的,进行这项新研究的科学家们检查了各种火星数据集,看看像铀、钍和钾这样的产热元素是否可能通过放射性衰变在火星上产生热量。

 

这些数据大多来自于美国宇航局的火星洞察号航天器,该航天器于2018年登陆火星。它使科学家能够以前所未有的细节重建这颗红色星球的地质历史。如果这些元素存在于火星上,那么科学家们推测,即使太阳很微弱,火星表面下厚厚的冰层的底部也会融化。今天,地球热力加热的过程在南极西部冰盖、格陵兰岛和地球上的加拿大北极地区形成了冰下湖泊。

 

从这些数据中,研究人员发现,40亿年前火星上就存在着地热加热的条件。因此,液态水可能存在于火星表面下的极深处。因此,如果这颗红色星球上确实存在生命,那么它必须进化到生活在遥远的地表之下。

 

“在这样的深度,生命可能是由热液活动和水岩反应维持下来的,”Ojha说。“所以,地下可能代表了火星上最长寿的宜居环境。” “坚忍漫游者”号的任务之一是寻找火星表面的生命迹象,这是美国宇航局最新的火星任务。也许在未来的任务中,科学家们能够挖掘得更深一些,寻找火星过去的遗迹。

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