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外媒:国际空间站退役之后,太空探索何去何从?

“国际太空站(ISS)将在周六标志着人类持续20年的运行,但不可能再持续20年。该空间站的资金计划在本十年内用尽,尽管目前尚不清楚何时会发生。”

外媒:国际空间站退役之后,天空探索往哪发展?

 

外媒:国际空间站退役之后,天空探索往哪发展?

 

原标题:《What Comes After the International Space Station?》

来源:WIERD

原文翻译(节选)

 

过去二十年来,国际空间站一直是人类远离家乡的家。它接待了来自18个国家/地区的数百名宇航员。它是开创性科学实验的平台,从根本上改变了我们对人类生物学,气候变化和宇宙本身的理解。它是诸如芯片上的器官和量子通信终端之类的未来技术的试验场,并且孕育了充满活力的商业太空工业的诞生。国际空间站可以说是我们做过的最好的事情。但是所有美好的事物都必须结束。

 

国际太空站(ISS)将在周六标志着人类持续20年的运行,但不可能再持续20年。该空间站的资金计划在本十年内用尽,尽管目前尚不清楚何时会发生。美国国家航空航天局(NASA)和该机构的国际合作伙伴已保证将对国际空间站的支持一直持续到2024年,而且国会的一些支持者主张将该机构的空间站预算延长至2028年。接下来会发生什么事,这是大家的猜测,但是很有可能将涉及取消国际空间站和改为使用私人商业太空站。

 

“我认为现在是时候离开国际空间站了,这实际上只是政府对太空目的地的垄断,然后将它们转移到私营部门,” NASA商业太空飞行发展主管Phil McAlister说。 。 “现在是美国国家航空航天局开始着眼于深空探索并让企业家向我们背后转移的时候了。”

 

在过去的几年中,NASA一直在努力激发空间站的商业利益。去年,该机构宣布ISS在纳斯达克证券交易所开始营业。特朗普政府提出了补贴的想法,以帮助将国际空间站过渡到商业运营商。逻辑很简单:NASA官员想建立月球基地并将宇航员派往火星,而当该机构不得不掏出其年度预算的近五分之一来维持国际空间站的照明时,这很难做到。尽管如此,美国宇航局仍需要在低地球轨道上配备人员的研究平台来测试使人类在其他世界上存活的技术。通过依靠私营企业来建造和运营新的空间站,NASA可以集中精力将人类推向更深的太空。

 

“美国宇航局一直很开放,要在低地球轨道上进行探索,就必须有一个平台来测试系统并获得经验,” Axiom Space的联合创始人兼首席执行官Michael Suffredini说。准备建造世界上第一个商业空间站。 “美国政府很早就意识到要进行探索,它负担不起下一个空间站。因此,这就是为什么我们要建造一个以在国际空间站退役后取代它。”

 

今年早些时候,美国国家航空航天局授予Axiom权利,将其自身的机组模块之一附加到ISS的对接港口上,并获得1.4亿美元的合同以实现这一目标。该公司的计划是到2024年将其第一个模块发射到空间站,并从那里扩展。 Suffredini说,除了机组人员居住模块外,Axiom还计划至少另外两个:一个将是实验室和制造设施,另一个将是类似于ISS冲天炉的全景天文台。该公司的计划是将这三个模块留在ISS上,直到准备退休为止(Suffredini预计在2028年左右)。一旦世界决定在ISS上拔掉插头,Axiom的私人栖息地将自行脱离并成为世界的第一个商业自由飞行空间站。

 

从外部看,Axiom空间站的设计与ISS非常相似。圆柱形模块的直径约为15米,像巨型Tinker Toys一样连接到工作站。萨弗雷迪尼说,这样做的原因是要利用航天业对国际空间站的熟悉程度。欧洲航空航天公司Thales Alenia Space是Axiom制造模块的主要承包商之一,也为国际空间站制造了近一半的模块。 Axiom的发射站也受到现有运载火箭大小的限制。随着更大的火箭如SpaceX的Starship出现,它可能使更大的空间站成为可能。例如,Suffredini说Axiom正在探索将来使用充气模块的想法。这些将类似于美国宇航局的TransHab,这是一种充气式ISS模块概念,该机构是1990年代该机构在国会取消该项目之前开发的。 Axiom的模块可以是球形或环形的,每个模块的直径最多可以是传统硬壳模型的三倍。

 

Suffredini期望Axiom的工作站可以被各种客户使用;像国际空间站一样,它将作为政府太空机构和商业公司的研究平台。这也将是第一批太空游客的目的地,这就是为什么Axiom使得内部空间比国际空间站的严酷住宿更为奢华的原因。乘员舱的装饰是著名的室内设计师Phillipe Starck梦dream以求的,它将配备豪华的软垫墙,全景窗户和变色LED。但是Axiom并不是在等待进入轨道以维持其太空旅游业务。在从NASA获得对接端口后不久,该公司与SpaceX达成协议,将派遣四名私人宇航员到国际空间站,其中一名是汤姆·克鲁斯(Tom Cruise),他们将在该站拍摄电影。年。
对于这么小的公司,这是一个雄心勃勃的计划。 Axiom的员工人数不足100名,但是由于缺乏规模,它可以弥补经验上的不足。在与他人共同创立Axiom之前,Suffredini在NASA担任了ISS的项目经理长达十年,他说,这种经验将帮助Axiom在其他人失败的地方获得成功。私人空间站的许多计划从未实现。

 

Suffredini说:“我们要朝着我们真正沉降低地球轨道的地方前进。” “从探索到定居的进化是人类必须迈出的下一步,迈出下一步,并永久地生活在地球上。那是我们正在做的长远目标。”

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