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考古发现5岁埃及木乃伊,还贴着主人肖像

考古发现:埃及发现5岁木乃伊,还贴着主人肖像

 

新闻来源:Science Alert

原文翻译

 

一具装饰有女性肖像的埃及木乃伊让人惊讶——她死时是一个只有5岁的孩子。现在,科学家们对这个神秘的女孩和她的葬礼有了更多的了解,这要归功于高分辨率扫描和x射线“微光束”,它们可以定位完好无损的人造物中的非常小的区域。

 

计算机x射线断层扫描(CT)对木乃伊的牙齿和股骨进行了扫描,确认了这名女孩的年龄,尽管在她的骨头上没有显示出任何创伤的迹象,这可能是她死亡的原因。科学家在一项新研究中称,有针对性的高强度x射线也揭示了一个被放置在孩子腹部的神秘物体。

 

考古发现:埃及发现5岁木乃伊,还贴着主人肖像

 

大约20年前对这具木乃伊进行的扫描对比度很低,很多细节都很难看到。为了进行新的分析,研究人员进行了新的CT扫描,以可视化木乃伊的整体结构。然后,他们用x射线衍射聚焦于特定区域,在该区域,密集的x射线束从晶体结构中的原子反射;衍射图样的变化揭示了物体是由什么材料制成的。

 

芝加哥西北大学范伯格医学院的细胞和发育生物学研究教授、研究报告的主要作者斯图尔特·斯托克说,这是x射线衍射首次在完整的木乃伊身上使用。这具被称为“Hawara四号肖像木乃伊”的木乃伊被收藏在西北大学的街区艺术博物馆。它是在1910年到1911年间从古埃及Hawara遗址发掘出来的,可以追溯到公元一世纪左右,当时埃及还处于罗马统治之下。

 

考古发现:埃及发现5岁木乃伊,还贴着主人肖像

 

“在埃及的罗马时代,人们开始制作正面贴有肖像的木乃伊,”斯托克告诉Live Science。他说:“当时制作了成千上万幅肖像,但大多数肖像已经从我们现有的木乃伊中移除——可能只有100到150幅肖像还附着在木乃伊上。” 尽管4号木乃伊上的画像是一名成年女性,但由于木乃伊的体积太小,这一迹象暗示了事实并非如此。扫描结果证实,这具木乃伊是个孩子,年龄太小,恒牙都没有露出来。

 

根据研究,她的身体从头骨顶部到脚底有37英寸(937毫米),而裹尸布又增加了2英寸(50毫米)。研究人员还在病例中发现了36个针状结构——11个在头部和颈部周围,20个在脚附近,5个在躯干附近。x射线衍射确定,这些是现代的金属线或针,可能被添加到稳定文物在上个世纪的某个时候。

 

斯托克认为,一个令人惊讶的发现是,在木乃伊的包裹物中有一层不规则的沉积物,可能是主治牧师用来固定木乃伊绷带的泥。另一项令人困惑的发现是,研究人员在木乃伊腹部的包裹物中发现了一个约0.3英寸(7毫米)长的椭圆形小物体,该物体被命名为“F.包裹物”。

 

x射线衍射表明它是由方解石构成的,但它是什么呢?斯托克说,一种可能性是,这可能是一个护身符,因为孩子的身体在木乃伊制作过程中受到了损害。在这样的不幸之后,牧师通常会在受伤的身体部位放置一个像圣甲虫这样的护身符来保护死后的人,而新发现的方解石“斑点”的大小和位置都是合适的,因此它是一个保护圣甲虫,斯托克解释说。然而,CT扫描的分辨率还不够高,无法显示出物体上雕刻的细节,所以不可能确定它可能是什么,他补充道。

 

“每次进行这样的研究,你都会得到很好的答案。但随后你就会提出更多的问题,”斯托克说。

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