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英国卫报:两种真菌被发现,能将苍蝇变成“僵尸”

卫报:两种真菌被发现,能将苍蝇变成“僵尸”

(寄生真菌海棘球蚴的孢子。被感染的宿主可以持续工作数天。图片来源:哥本哈根大学科学系)

 

卫报:两种真菌被发现,能将苍蝇变成“僵尸”

 

新闻来源:The Guardian(英)

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在丹麦发现了两种新的真菌,它们可以感染苍蝇,并将孢子从苍蝇腹部的一个大洞中喷射出来,这个洞“像小火箭”。哥本哈根大学的研究人员称,这两种新物种,Strongwellsea tigrinae和Strongwellsea acerosa,是宿主特异性的,依赖两种丹麦苍蝇——tigrina和testacea。

 

根据哥本哈根大学和丹麦自然历史博物馆发表在《无脊椎动物病理学杂志》上的研究,几天后,苍蝇仰面躺下,抽搐几个小时,然后死亡。这种在释放孢子的同时保持宿主存活的不寻常策略被称为主动宿主传播(AHT)。这是接触其他健康人士的有效途径。科学家们认为,真菌可能会产生一种物质,让宿主(有时通俗地称为“僵尸”)“中毒”,这意味着它们在感染后可以保持新鲜,可以活好几天——只有当它们的腹部除了真菌什么都没有时,它们才会崩溃。

 

“因此,我们怀疑,这些真菌可能产生忧郁物质保持飞行的能量水平高到最后,”  研究人员还认为,真菌产生的物质可以使微生物远离苍蝇的真菌伤口,并保持伤口的清洁,但他们还没有对此进行测试。

 

“它们的工作原理就像小型火箭,”艾森伯格说。“它们的形状几乎像鱼雷,是为快速航行而设计的。“如果它们降落在另一只苍蝇上,它们会粘在角质层上,然后扭动身体进入腹部,开始繁殖。一只苍蝇会释放出数千个孢子。这些寄生虫可能只感染一小部分个体——在健康的果蝇种群中,因为宿主的行为仍然正常,所以很难识别它何时被感染,这就是为什么AHT的研究相对不足的原因。

 

1993年,Eilenberg在丹麦东部的北西兰发现了Strongwellsea tigrinae。1998年,他的一个学生Dorthe Britt Tiwald在大哥本哈根的一个居民区第一次看到了Strongwellsea acerosa。这两种动物直到现在才被正式宣布为新物种。现在已知的strongwellsea共有五种。

 

“这一发现之所以重要,是因为我们不能仅凭一个属就对宿主操纵和行为改变做出广泛、全面的结论。”像strongwellsea这样的第二属能够引起同样的行为反应,对于解决主动宿主传播这个更大的难题很重要……总的来说,这组破坏昆虫的真菌可能是药物发现的下一个前沿。”

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