日本人看中国

除了嫦娥五号,还有一颗探测器带回了外星样本

日本宇宙航空研究开发机构6日宣布,经过约6年的太空飞行,日本小行星探测器隼鸟2号回收舱当天在澳大利亚南部着陆。

除了嫦娥五号,还有一颗探测器带回了外星样本

 

新闻来源:Al Jazeera (半岛电视台)

原文翻译

 

日本航天局从一颗小行星表面下取回了第一批岩石样本,科学家称这可能提供太阳系起源和地球上生命的线索。

 

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)表示,周六,“隼鸟二号”宇宙飞船释放了一个小型太空舱,并将其送入地球,从距离地球约3亿公里(1.8亿英里)的小行星“龙宫”(Ryugu)上运送样本,在着陆地点收集太空舱的工作已经完成。

 

除了嫦娥五号,还有一颗探测器带回了外星样本

(“隼鸟二号”宇宙飞船在小行星“龙宫”上方)

 

在美国宇航局的“奥西里斯-雷克斯”号宇宙飞船成功地采集了“本努”号小行星表面样本几周后,“奥西里斯-雷克斯”号宇宙飞船带回了世界上第一个小行星表面样本。与此同时,中国本周宣布,其月球着陆器收集了地下样本,并将其密封在航天器内,准备返回地球。各国在太空发展上展开了竞争。

 

周日早些时候,返回舱在距离地球120公里(75英里)的高空进入大气层时短暂地变成了火球。在离地面大约10公里(6英里)的地方,打开了一个降落伞来减缓它的下落,并发送了信标信号来指示它的位置。

 

“太棒了……这是一个美丽的火球,让我激动不已,”JAXA的“隼鸟2号”项目经理津田雄一在庆祝太空舱成功返回并安全着陆时说。“我等这一天已经六年了。”

在与隼鸟二号分离后,太空舱从220,000公里(136,700英里)外的高度下降,这是一次具有挑战性的操作,需要精确控制。在返回舱返回地球大约两小时后,JAXA说,其直升机搜索小组在澳大利亚伍梅拉一个人烟稀少的偏远地区的计划着陆区域发现了返回舱。大约两小时后完成了对直径约40厘米(15英寸)的圆形胶囊的取出。

 

JAXA官员说,他们希望在澳大利亚的一个实验室进行初步的安全检查,并在下周早些时候将太空舱带回日本。据信,从小行星上收集到的物质自宇宙形成以来就没有改变过。像地球这样较大的天体经历了剧烈的变化,包括加热和凝固,改变了它们表面和下面物质的组成。

 

除了嫦娥五号,还有一颗探测器带回了外星样本

(科学家们在澳大利亚的乌梅拉沙漠取回了一艘载有小行星尘埃的日本太空舱)

 

但“在较小的行星或小行星上,这些物质并没有融化,因此据信46亿年前的物质仍在那里,”任务负责人吉川诚(Makoto Yoshikawa)在飞船抵达前告诉记者。科学家们尤其热衷于发现这些样品中是否含有有机物质,而有机物质可能有助于在地球上孕育生命。

 

吉川说:“我们仍然不知道地球上生命的起源,通过‘隼鸟2号’任务,如果我们能够研究和了解来自行星的有机物质,那么这些有机物质可能是地球上生命的来源。隼鸟2号的一半样本将由JAXA、美国航天局(NASA)和其他国际组织共享,其余的将保留以供分析技术取得进展后的未来研究之用。对于Hayabusa2来说,这并不是2014年开始的任务的结束。现在,它正向一颗名为1998KY26的小行星进发。这一旅程预计将耗时10年,可能用于研究,包括寻找防止陨石撞击地球的方法。

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