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日本从小行星带回的样本中发现了充足的土壤和气体

日本从小行星带回的样本中发现了充足的土壤和气体

 

新闻来源:phys.org

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日本航天局(japanese space agency)官员周二说,他们在隼鸟2号(Hayabusa2)飞船本月从一颗遥远的小行星带回的一个小太空舱内发现的土壤和气体量超出了预期。日本航天局称赞这一任务是行星研究的里程碑。

 

日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency)说,该机构的工作人员周一从太空舱取出容器时,最初发现一些黑色颗粒存在于样品收集器的底部。截至周二,科学家们在一个隔间里发现了更多的土壤和气体样本,这个隔间储存着去年“隼鸟号”两次触地的第一次与小行星接触时采集的样本。

 

“我们已经证实从小行星上收集了大量的沙子和气体,”隼鸟JAXA的项目经理津田雄一在网络新闻发布会上发布的视频信息中说。“我们一直梦想的来自地球之外的样本,现在就在我们手中。”津田称小行星土壤和气体样本的成功返回是“一个重大的科学里程碑”。

 

日本从小行星带回的样本中发现了充足的土壤和气体

(照片由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)提供,展示了隼鸟2号带回的返回舱的容器内的土壤样本)

 

“隼鸟二号”于12月6日结束了历时6年往返于距地球3亿多公里(1.9亿英里)的旅程,将直径40厘米(15英寸)的盘形太空舱从太空投放到人烟稀少的澳大利亚沙漠预定地点。该太空舱于上周二抵达日本进行研究,科学家们希望这将有助于了解太阳系和地球生命的起源。

 

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的科学家泽田博高(Hirotaka Sawada)是第一个进入太空舱内收集样本的人。泽田说,当他发现里面的样本中有一些如预期的灰尘大小,但也有一些鹅卵石大小时,他高兴得“几乎说不出话来”。

 

日本从小行星带回的样本中发现了充足的土壤和气体

(土壤样本看起来就像一堆深色的咖啡渣,旁边是颗粒。)

 

科学家希望这颗小行星地下的样本能够提供数十亿年前的信息,这些信息不受空间辐射和其他环境因素的影响。JAXA的科学家们说,他们对样本中的有机物质特别感兴趣,以便了解它们在太阳系中是如何分布的,以及它们是否与地球上的生命有关。名古屋大学地球与环境科学家渡边Sei-ichiro Watanabe与JAXA合作,他说,有比预期更多的样本材料可以进行研究,这是一个好消息,因为这将扩大研究范围。

 

这些样本是从隼鸟2号去年两次着陆时采集的。由于这颗小行星表面极其多岩石,着陆比预期的要困难得多。第一次着陆从表面采集样本,第二次从地下采集样本。每一个都是单独存储的。日本宇宙航空研究开发机构表示,将在下周研究用于第二次着陆的另一个隔间,并将在稍后的研究之前继续进行初步检查。在日本进行研究之后,一些样本将与美国宇航局和其他国际空间机构共享,以便从2022年开始进行额外的研究。

 

与此同时,隼鸟2号正在对另一颗小行星进行为期11年的考察,试图研究可能对飞向地球的陨石的防御措施。

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